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Le mini-concombre de la forêt vierge

C'est √† vous de d√©couvrir si le martini a vraiment meilleur go√Ľt si on pique un concombre cocktail sur le cure-dents au lieu d'une olive. Ce qui est ind√©niable: le petit cousin du concombre a de nombreux atouts.

Il n'est pas compliqu√©. Certes, la culture des plants, qui s'effectue d√®s le d√©but du mois d'avril et donc un peu plus t√īt que pour les concombres normaux, demande un certain doigt√©, car la plante est assez filigrane. Mais une fois qu'elle est dans le sol et qu'elle a pouss√©, il est difficile de l'arr√™ter. Il est plus facile de semer directement en mai sur place.

Le concombre cocktail Melothria scabra est originaire d'Am√©rique centrale et d'Am√©rique du Sud, o√Ļ il pousse dans les for√™ts et les fourr√©s. Il joue ainsi directement son atout suivant, car il pousse aussi l√† o√Ļ il est √† l'ombre une bonne partie de la journ√©e. Mais elle pousse tout aussi bien en plein soleil.

Une artiste de l'escalade polyvalente

Ses tiges d√©licates, avec lesquels il peut s'accrocher √† un grillage et pousser le long de celui-ci vers le haut, r√©v√®lent √©galement qu'il est habitu√© √† pousser dans les fourr√©s. Et c'est l√† que le concombre cocktail se distingue pour la troisi√®me fois d√©j√† : il peut √™tre cultiv√© pour faire de l'ombre ou pour prot√©ger des regards. Construisez une structure √† l'aide de fils ou d'un treillis, plantez quelques plants et vous pourrez vous d√©tendre derri√®re un mur vert d√©j√† √† partir de la mi-juin. Un mur, duquel vous allez pouvoir r√©colter en permanence des petits cornichons qui ressemblent ext√©rieurement √† de petites past√®ques. Ils sont verts √† l'int√©rieur et ont un go√Ľt de concombre avec une l√©g√®re note acide. C'est un snack d'√©t√© tr√®s rafra√ģchissant que vous pouvez d√©guster cru. Mais les cornichons peuvent aussi √™tre conserv√©s dans du vinaigre comme des cornichons normaux.

Mini-concombre rond suspendu à une plante
Le concombre cocktail peut être multiplié sans problème, car il est le seul représentant de son espèce et il n'y a donc pas de croisements.

Récolter les graines

Même si, à première vue, le concombre cocktail n'a pas grand-chose en commun avec la courge, la courgette, le concombre et autres, il fait néanmoins partie de la grande famille des cucurbitacées. Comme ses cousines, elle est également une plante allogame. Alors que de nombreuses variétés des représentants connus de la famille pullulent dans nos jardins et que des croisements sont donc faciles, le concombre cocktail est en général le seul représentant de son espèce chez nous. C'est pourquoi il peut être multiplié sans problème. Voici comment vous pouvez procéder :

  1. Laissez m√Ľrir quelques cornichons jusqu'√† ce qu'ils tombent d'eux-m√™mes de la plante.
  2. Coupez les fruits et enlevez les graines.
  3. Mettez les graines dans un bocal avec un peu d'eau et laissez-les fermenter pendant quelques jours.
  4. Versez le liquide avec les graines dans une passoire à thé, frottez les graines pour que la couche visqueuse se détache des graines.
  5. Remettez-les dans le bocal avec de l'eau.
  6. Les graines fécondées tombent au fond, tandis que les particules de pulpe dissoutes flottent au-dessus. Vous pouvez maintenant facilement les égoutter.
  7. Répétez l'opération jusqu'à ce qu'il ne reste plus que des graines propres.
  8. Laissez sécher les graines étalées sur une assiette pendant au moins deux semaines à température ambiante.
  9. Conservez les graines au sec et cultivez des plants au printemps prochain.

Hiverner les concombres cocktail

Ceux qui ont un endroit frais et √† l'abri du gel peuvent m√™me essayer d'hiverner les plantes. En effet, les concombres cocktail forment d'√©pais tubercules qui peuvent √™tre d√©terr√©s √† la fin de l'automne, lorsque le feuillage est mort, et enfouis dans du sable humide. Les tubercules sont relativement fragiles et ne doivent √™tre manipul√©s qu'avec pr√©caution. Il n'est pas non plus facile de maintenir une humidit√© parfaite. Mais cela vaut certainement la peine d'essayer. Apr√®s un hivernage r√©ussi, vous pouvez les replanter √† partir du mois de mai et la plante reprendra aussit√īt sa croissance vigoureuse.

Les concombres cocktail forment des racines tubéreuses épaisses qui servent d'organes de stockage.

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